¿Por qué la digitalización se ha convertido en una tendencia tan poderosa?


¿Por qué la digitalización se ha convertido en una tendencia tan poderosa? Hay tres fuerzas están trabajando: 1) poblaciones en crecimiento; 2) expectativas crecientes; y 3) reducción de presupuestos.

Poblaciones en crecimiento. Según algunas estimaciones, cinco millones de personas se mudan a (o nacen en) ciudades cada mes. Para 2050, el 70% de la población mundial vivirá en zonas urbanas. Y en muchos lugares, Estados Unidos y partes de Europa, por ejemplo, el porcentaje ya supera el 80%. A medida que las ciudades crecen a tasas tremendas, no pueden seguir el ritmo utilizando procesos en papel y manuales. Solo la tecnología digital tiene la esperanza de mantenerse al día.

Crecientes expectativas. Los gobiernos están siendo presionados para ofrecer la misma experiencia excelente que el sector privado. Una encuesta realizada en 2016 a ciudadanos de una docena de ciudades del mundo, por ejemplo, descubrió que el 85% esperaba que los servicios gubernamentales fueran tan buenos como los de las empresas privadas. Otra encuesta realizada por el Centro McKinsey para el Gobierno reveló que los ciudadanos se sienten frustrados por los sitios web confusos de la ciudad y encuentran que a menudo aún es necesario hablar con varias partes. Como bromea un alcalde: las corporaciones modernas dicen "hay una aplicación para eso". Las corporaciones anticuadas dicen "hay una forma para eso". Los gobiernos dicen que "hay 17 formas para eso".

Los ciudadanos esperan cada vez más que los servicios de la ciudad se presten a través de teléfonos inteligentes o navegadores web. Las ciudades que no logran hacer esta transición estarán en desventaja competitiva. Y gastarán más de lo necesario para proporcionar servicios, ya que las interacciones digitales son mucho más baratas que las que se realizan por teléfono o en persona. Como resultado, cada vez más ciudades eligen ser "digitales por defecto".

Reducción de presupuestos. Los recursos de la ciudad no se mantienen al día con las crecientes poblaciones y las crecientes expectativas. Sin embargo, en muchas partes del mundo, las asignaciones de los gobiernos nacionales se están contrayendo. Las ciudades tienen dificultades para financiar la infraestructura. Esto ha creado una división entre lo que los ciudadanos esperan y lo que las ciudades pueden proporcionar. Una encuesta de 2016 encontró que la satisfacción de los ciudadanos con los gobiernos locales en el mundo desarrollado estaba en su punto más bajo en 10 años. Como resultado, los gobiernos están recurriendo a la tecnología digital para hacer más con menos.

A pesar de los beneficios descritos anteriormente, hay obstáculos a lo largo del camino. No se alarme: todos estos problemas tienen soluciones, especialmente cuando está armado con las mejores prácticas de aquellos que se han ido antes. Pero es aconsejable conocer los obstáculos que es probable que encuentre.

Infraestructura de envejecimiento. Incluso las ciudades con las mejores intenciones luchan con infraestructuras antiguas y sistemas heredados obsoletos. Muchas ciudades descubren que primero deben actualizar sus redes de banda ancha o reemplazar el software anterior antes de que puedan comenzar a utilizar los servicios digitales.

Separar, departamentos en silos. Durante cientos de años, las ciudades han funcionado como una colección de departamentos separados, cada uno con su propio presupuesto y sus propias prioridades. Es difícil compartir y colaborar en un entorno así. Los departamentos no tienen acceso a los datos del otro. La información crítica está atrapada en sistemas independientes de un solo propósito y no es accesible en tiempo real. Y la mentalidad de hacerlo solo hace que múltiples departamentos reinventen la misma rueda, mientras pierden oportunidades para compartir infraestructura y Singapur ofrece un gran ejemplo de una ciudad que abarca la colaboración transversal. Lanzado en marzo de 2003, el sistema SingPass ofrece a los clientes una contraseña común en línea para interactuar con todas las agencias gubernamentales. Casi cinco docenas de agencias gubernamentales brindan cerca de 300 servicios digitales, incluidos el registro de empresas, la presentación de impuestos y las solicitudes de pasaportes.

Sobrecarga de datos. Los empleados de la ciudad luchan por encontrar información, pasan horas actualizando hojas de cálculo o esperando respuestas, a pesar de que los datos se producen en cantidades mucho mayores de una variedad más amplia de fuentes. Sin embargo, gran parte de esos datos no se analizan, lo que priva a la ciudad de las alertas y las ideas que pueden mejorar drásticamente los resultados.

Gobierno y gestión del cambio. Muchas ciudades aún no han hecho la transición a una mentalidad digital. No están configurados para gestionar iniciativas transversales que requieren la colaboración de los departamentos. También pueden tener regulaciones de adquisición anticuadas que dificultan que los departamentos compren equipos compartidos, servicios compartidos o soluciones basadas en la nube.

Si está construyendo un sistema que afectará a 10 departamentos, ¿quién está a cargo? ¿Quien paga? ¿Quién tiene derecho a acceder a los datos? ¿Quién tiene la obligación de actualizar los datos? ¿Quién está a cargo de la seguridad?

¿Y qué pasa si está construyendo un sistema que afectará a otras 10 ciudades? Las cuestiones de gobernanza se ven magnificadas y complicadas por los límites geográficos. Una gran región metropolitana puede tener cientos de ciudades, pueblos, distritos y agencias diferentes con jurisdicciones superpuestas y agendas en conflicto.

Falta de interoperabilidad. Cuando el estado de Illinois se propuso modernizarse en 2015, descubrió que tenía 85 departamentos de TIC separados, cada uno con su propia agenda, prioridades y presupuesto. Muchas ciudades se encuentran en una situación similar. Operan con una colección diferente de sistemas independientes, lo que hace que sea difícil y costoso compartir datos y compartir costos. Incluso cuando las ciudades cambian a tecnologías inteligentes, descubren que la industria aún no cuenta con todos los estándares necesarios, lo que obliga a las ciudades a ser lentas y cautelosas para que no terminen con sistemas aislados y desconectados.

Falta de capacidad. Muchas ciudades carecen de empleados expertos en software en la nube, Internet de las cosas, redes de toda la ciudad, ciencia de datos, diseño de interfaces, informática móvil y otras tecnologías nuevas que se unen en una ciudad inteligente. Deben confiar en la ayuda académica, filantrópica o del sector privado para comenzar mientras lanzan programas de capacitación para desarrollar habilidades digitales. Sin un talento técnico y administrativo adecuado, las ciudades no pueden seguir el ritmo de la mayor demanda de servicios urbanos. De hecho, es posible que ni siquiera puedan gestionar y supervisar adecuadamente las empresas que trabajan para ellos.

Privacidad y seguridad. Algunas ciudades dudan debido a la privacidad de los datos y los temores de ciberseguridad. Como establece la Guía de preparación en el capítulo sobre Principios fundamentales, las políticas de privacidad y seguridad en toda la ciudad son esenciales antes de comenzar su viaje por la ciudad inteligente.


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